Thursday, April 9, 2020

Fr Bassam Nassif: How do We Live "The Church at Home"?

The Arabic original is below the jump.

 How do We Live "The Church at Home"?

Christians are going through difficult times on account of the spread of the pandemic, which is preventing the faithful from participating in prayers at church, especially during this season rich in daily prayers.

At the threshold of Holy Week, are we content to listen to prayers transmitted over social media such as Facebook? How can we really experience these prayers, when we are forbidden for health reasons from really participating?

In times of hardship, persecution and sicknesses as well as in times of ease, health and peace, the voice of Saint John Chrysostom is heard, calling to Christians: "Let your home be a church!" How can our home be a church? What did Saint John Chrysostom mean?

There is no general general prescription for all homes on this topic. Every home has its distinct quality, in terms of location and inhabitants.. But there are broad guidelines for living out the church at home and if we follow them, we will experience Christian life in its profundity... So what are they?

It should first be pointed out that the purpose of the Christian life is to acquire the Holy Spirit and to live in Christ. For example, the purpose of our educating our children is not limited to their becoming people of good standing in society, polite and cultured... Our purpose as Christians is for our children to be projects of holiness, filled with the Holy Spirit and love for God and humankind. We should also mention that the Church is not limited to the building of stone, but rather it is the Body of Christ and we are members of this body. In this way the family is a little church, the body of Christ. So where do we begin in setting up the church at home?

First of all, the Christian's life is centered around prayer and this is something he learns at home. I remember how my grandmother would pray the prayers upon waking and the psalms of matins by memory as she stood in front of an icon that my grandfather brought back from his pilgrimage to the Church of the Resurrection as a blessing for the family. So the matter is first of all arranged by dedicating one of the corners of the house where icons are hung of the Lord Jesus Christ, the Mother of God Mary and the patron saints of the home and the parish. The father, mother and children arrange this space that is special for the family together. It is the home altar before which we stand and pray as a family, as one family gathered together in the real presence of the Lord! How is that? The Lord Jesus says, "Where two or three are gathered together in My name, I am there in the midst of them" (Matthew 18:20). The Lord Jesus is present and blesses us and He blesses our home, our family, our street, our village and our country... The power of the grace of the Holy Spirit, whom we invite to dwell within us, immerses us in these blessed moments when we come together to pray.

Second, what do we pray? If we take the prayers for Holy Week, we see that digital copies are available for us and we can pray from them. There is no single recipe for everyone, but quality is the foundation, along with the children's participating in reading and prostrations and the reading of the Gospel, led by the father with the support of the mother and help of the children, placing before us a lit candle and fragrant incense, love for the Lord and His saints. The parish priest can indicate passages for the family to read or to chant together... But the most important thing is for the parents not to impose participating in prayer on the children, but rather for them to be a model for them to gradually imitate. This requires patience, effort and persuasion through calm dialogue, like many things in education in general. Reading the lives of saints to children can help them to understand the importance of prayer in their life, so that they may become shining lights for the Lord.

Third, when should we pray? During these days, there must be a special time dedicated to prayer in the life of the family, a time that the family chooses and is appropriate to their daily schedule. There is no doubt that the choice of a time for prayer is not easy. The Church's experience emphasizes becoming accustomed to a rhythm of prayer. That is, for everyone to dedicate a specific time every day to prayer, just like there is a time for gathering around the table for a meal or for watching a favorite program on television. It is a time when we set aside every earthly care, whether listening to music or watching television or using the phone,  in order to be completely devoted to the Lord.

Fourth, one learns constant prayer in the home. How? When the father faces a stumbling-block in his work, he looks to the Lord, thanks Him and seeks His help, saying: "Lord Jesus Christ have mercy." And when the mother gets tired of housework and teaching the children, she looks to an icon of Our Lady, draws inspiration from her tenderness and grace and sighs: "Most Holy Mother of God, help me."

Fifth, prayer should be accompanied by living out the Lord's commandments and self-examination. One should return to himself, be alone with himself, and not permit anger to take control if he has a disagreement with his wife or children. With the Lord's help, he can spread peace in the home. Saint Porphyrios the Seer warned about mothers and fathers bickering every day or week in front of their children. Dealing with everyday differences and not letting them turn into profound disagreements, by relying on one's spiritual father and self-reflection,  is the most important spiritual lesson for children. The children absorb how to live the Gospel through how their mother and father behaving with each other in a Christian manner. An attitude of mutual forgiveness and a spirituality of humility spread the aroma of joy through every corner of the home.

In this way, we will grow together in love of Christ and build in the home a little church that gives glory to God!

Fr Bassam Nassif

كيف نعيش "الكنيسة في البيت"؟
تمرّ أيام صعبة على المسيحيين بسبب انتشار الوباء، مما يمنع المؤمن من المشاركة في الصلوات في الكنيسة، بالأخص في هذه الفترة الغنيّة بالصلوات اليومية.

ونحن على عتبة الأسبوع العظيم، هل نكتفي بسماع الصلوات المنقولة بواسطة وسائل التواصل الاجتماعي كالفايسبوك؟ كيف نختبر فعلًا هذه الصلوات ونحن محرومون لأسباب صحية من المشاركة الفعلية؟

في أيام الشدة والاضطهاد والأمراض، وفي أيام الراحة والصحة والسلام، سُمع صوت القديس يوحنا الذهبي الفم ينادي المسيحيين قائلًا: "ليكن بيتك كنيسة!". كيف يمكن أن يكون بيتنا كنيسة؟ وماذا قصد القديس يوحنا الذهبي الفم؟

لا يوجد وصفة عامة لجميع البيوت بخصوص هذا الموضوع. فكل بيت له ميزته، من مكان وسكّان... ولكن يوجد خطوط عريضة لعيش الكنيسة في البيت، إذا اتبعناها نختبر الحياة المسيحية في عمقها... فما هي؟

لا بد من الاشارة أولًا الى أن هدف الحياة المسيحية هو اقتناء الروح القدس، والعيش في المسيح. على سبيل المثال، هدف تربينا لأولادنا ليس محصورًا بأن يصبحوا أشخاصًا صالحين في المجتمع ومهذبين ومثقفين... هدفنا كأهل مسيحيين أن يكون أولادنا مشاريع قداسة، مملوئين من الروح القدس ومحبة الله والانسان. أيضا نذكر أن الكنيسة ليست مقتصرة على البناء الحجري، بل هي جسد المسيح، ونحن أعضاء هذا الجسد. هكذا تكون العائلة كنيسة صغيرة، جسد المسيح. فأين نبدأ إذًا بإقامة الكنيسة في البيت؟

أولًا، تتمحور حياة المسيحي حول الصلاة، وهذا ما يتعلمه في البيت. أتذكّر جدتي كيف كانت تصلي صلوات النهوض من النوم ومزامير السحَرية عن ظهر قلب، وكانت تقف أمام أيقونة جلبها جدي من حَجّه الى كنيسة القيامة كبركة للعائلة. إذًا يرتّب الموضوع أولًا بتخصيص زاوية من زوايا البيت تعلَّق عليها أيقونات الرب يسوع المسيح ووالدة الاله مريم وشفعاء أهل البيت، وشفيع الرعية. يتشارك الأب والأم والأولاد في ترتيب هذا المكان الخاص بالعائلة. إنه المذبح البيتي الذي نقف أمامه ونصلي كعائلة، كأسرة واحدة مجتمعة، بحضور الرب الفعلي! كيف هذا؟ فالرب يسوع يقول: "حيث اجتمع اثنان أو ثلاثة باسمي، أكون في وسطهم" (متى ١٨: ٢٠). يحضر الرب يسوع ويباركنا، ويبارك بيتنا وعائلتنا وشارعنا وبلدتنا وبلدنا... قوة نعمة الروح القدس، الذي ندعوه ليسكن فينا، تغمرنا في تلك اللحظات المباركة، عندما نجتمع ونصلّي معًا.

ثانيًا، ماذا نصلي؟ إذا أخذنا صلوات الاسبوع العظيم، نرى أن كتبًا إلكترونية وورقية متوفرة لدينا ويمكن أن نصلي منها. لا توجد وصفة واحدة للجميع، بل النوعية هي الأساس، ومشاركة الأولاد بالقراءة والسجدات، وقراءة الإنجيل، بقيادة الأب ومساندة الأم ومساعدة الأولاد. واضعين أمامنا شمعة مضاءة وبخورًا ذكي الرائحة، محبة بالرب وقدّيسيه. يمكن استشارة كاهن الرعية بشأن المقاطع التي يمكن للعائلة أن تقرأها، أو ترتلها سويًا.... ولكن الأهم أن يتذكر الأب والأم ألا يفرضوا بحكم الطاعة على أولادهم المشاركة في الصلاة، بل يكونوا قدوة أمامهم، فيقتدون بهم رويدًا رويدًا. وهذا يتطلب صبرًا وجهدًا ومحاولات إقناع بواسطة الحوار الهادئ، كالكثير من أمور التربيّة العامة. ويمكن لسِيَر القديسين المقروءة للأولاد أن تساعدهم على فهم أهمية الصلاة في حياتهم، ليصبحوا أنوارًا ساطعة للرب.

ثالثًا، متى نصلّي؟ لا بد في هذه الأيام أن يخصَّص وقت مكرّس للصلاة في حياة العائلة، وقت تختاره العائلة ويناسب يومياتها. لا شك في أن اختيار الوقت للصلاة أمر ليس بهيّن. تُشدّد خبرة الكنيسة على التعوّد على إيقاع في الصلاة، أي أن يلتزم الجميع بالوقت اليومي المحدد للصلاة، تمامًا كما يوجد وقت للاجتماع حول المائدة في وجبة الغداء، أو في مشاهدة البرنامج المفضل على شاشة التلفزة. إنه وقت نترك فيه كل اهتمام دنيوي، من سماع الموسيقى، أو مشاهدة التلفاز أو استعمال الخلوي، للتفرّغ الكامل للرب. 

رابعًا، يتعلّم الانسان في البيت الصلاة المستمرة. كيف؟ عندما يواجه الأب معثرة في عمله، ينظر الى الرب ويشكره ويطلب معونته قائلًا: "يا رب يسوع المسيح ارحمني". وعندما تتعب الأم من الأعمال المنزلية، ومن تدريس الأولاد، تنظر الى أيقونة السيدة وتستلهم حنانها ونعمتها، متنهدة هكذا: "يا والدة الاله الفائقة القداسة أعينيني".

خامسًا، تترافق الصلاة بعيش وصايا الرب، وبمراجعة الذات. يعود الانسان الى نفسه، يختلي بنفسه، ولا يسمح للغضب أن يتملكه، إذا اختلف مع زوجته أو أولاده. وبمعونة الرب، ينشر الانسان سلامًا في البيت. يحذّر القديس بورفيريوس الرائي من المناكفات اليومية أو الأسبوعية للأب والأم أمام أولادهم. إن معالجة الاختلافات اليومية وعدم جعلها خلافات عميقة، بالاستعانة بالأب الروحي وبالرجوع الى الذات، وبالصلاة الشخصية هي من أهم الدروس الروحية للأولاد. يمتص الأولاد عيش الانجيل بواسطة تصرّف الأب والأم مع بعضهما بطريقة مسيحيّة. ومن وضعية المسامحة وروحية التواضع، تنتشر رائحة الفرح في كلّ زوايا البيت.             

هكذا ننمو معًا بمحبة المسيح، ونبني في البيت كنيسة صغيرة تمجد الله!

الأب بسّام ناصيف

No comments: